La ciencia cognitiva es el estudio interdisciplinario de los procesos intelectuales y de conocimiento, tal como ha sido llevado a cabo desde un punto de vista racionalista desde el siglo XX principalmente en Europa y Estados Unidos, aunque sus raíces filosóficas se remontan a mucho antes.

Su objetivo es elaborar teorías científicas de procesos mentales tales como el pensamiento, razonamiento, lenguaje, percepción, control motor, aprendizaje, memoria, toma de decisiones, resolución de problemas y cognición social.

A menudo, aunque no siempre, la ciencia cognitiva hace extenso uso de la lógica y las matemáticas, elaborando modelos teóricos que expliquen cómo ciertos procesos mentales causan otros de manera predecible. Para esto elabora teorías formalistas en los que unos procesos mentales son consecuencia lógica de otros, de la misma manera que en la lógica formal un enunciado se sigue de otro por deducción. Por ejemplo si en lógica formal tenemos que

p → q

Esto quiere decir que si se da p, entonces necesariamente se da q (p implica q)

En ciencia cognitiva, un proceso conceptualizado de este modo podría ser

Si la neurona “p” dispara, entonces la neurona “q” también dispara

Si la neurona “q” dispara, entonces el individuo mueve su brazo.

Estos son ejemplos didácticos, no tomados de estudios reales. El objetivo es ilustrar que los procesos mentales son conceptualizados por la ciencia cognitiva utilizando modelos lógicos.

La ciencia cognitiva incluye al menos seis disciplinas distintas (Bermúdez, 2020; Gardner, 2004), a las que tradicionalmente se denomina ‘ciencias cognitivas’ en plural:

Lingüística

Es el estudio del origen, la estructura y la evolución del lenguaje humano y de las lenguas particulares, incluyendo la semántica (el estudio del significado, sentido o interpretación de los signos lingüísticos), la gramática (el modo en que se ordenan las palabras y se estructuran lógicamente las oraciones), la fonología (el estudio de los patrones de sonido) y la pragmática (investigación de las prácticas lingüísticas).

Algunos especialistas en lingüística pertenecientes a las ciencias cognitivas son Noam Chomsky, Rafael E. Núñez, Eve Sweetser, Adele Goldberg, Ray Jackendoff, George Lakoff, Anne Castles, Mark Turner, Elizabeth Bates, Daniel L. Everett, Gilles Fauconnier, Charles Fillmore, Raymond W. Gibbs Jr., Ronald Langacker, Eric Lenneberg, Brian MacWhinney, Leonard Talmy y Lera Boroditsky.

Inteligencia artificial

La inteligencia artificial (I. A.) es el área de la informática y la ingeniería cuyo objetivo es crear programas computacionales y diseñar artefactos mecánicos que ejecuten actos mentales (o al menos, que simulen su ejecución). Por ejemplo, el diseño matemático abstracto y la posterior construcción de un robot que posea una cámara “ojo” que utilice para la “percepción” de determinados estímulos, y que ejecute una respuesta motora ante estímulos específicos.

Entre los investigadores más destacados en I. A. encontramos a Alan Turing, John von Neumann, Warren McCulloch, Walter Pitts, Marvin Minksy, John McCarthy, Allen Newell, Herbert Simon, Seymour Papert, David Kirsh, Roger C. Schank, Michael Arbib, Andrew Yan-Tak Ng, Andrej Karpathy, Demis Hassabis, Ian Goodfellow, Ruslan Salakhutdinov, Rodney Brooks, etc.

Psicología cognitiva

Es el área de la psicología que estudia la cognición, es decir, los procesos mentales involucrados en el conocimiento. Se ocupa de los procesos de reconocimiento, almacenamiento, recuperación, organización y uso de información proveniente de los sentidos. En palabras de Robert Sternberg y Karin Sternberg (2012):

La psicología cognitiva es el estudio de cómo las personas perciben, aprenden, recuerdan, y piensan acerca de información. Un psicólogo cognitivo podría estudiar cómo las personas perciben varias formas, por qué recuerdan algunos hechos pero olvidan otros, o cómo aprenden el lenguaje” (p. 3).

Los mayores exponentes de esta disciplina son Jean Piaget, Jerome Bruner, Hermann Ebbinghaus, Michael Cole, Bärbel Inhelder, Annette Karmiloff-Smith, Ulric Neisser, Daniel L. Schacter, John Robert Anderson, Eleanor Rosch, Lawrence Barsalou, James McClelland, Stephen Kosslyn, Roger Shepard, George A. Miller, Reuven Feuerstein, David Ausubel, Howard Gardner, Philip N. Johnson-Laird, Steven Pinker, Esther Thelen, Linda B. Smith, Daniel Kahneman, Robert Sternberg, Karin Sternberg, Otto Selz, Frederic Bartlett, Lev Vygotsky, Aleksandr R. Lúriya, Alekséi Leóntiev, Serguéi Leonidovich Rubinstein, Max Wertheimer, Wolfgang Köhler, Kurt Koffka, William Frawley, Michael Tomasello, Albert Ellis, Aaron Beck, Vittorio Guidano, Giovanni Liotti, Robert A. Neimeyer, Giampiero Arciero, Donald Meichenbaum, Óscar Gonçalves, Robert L. Leahy, Patricia Resick, Zindel Segal, Mark Williams, John Teasdale, Adrian Wells, Leda Cosmides, Richard C. Atkinson, Richard Shiffrin, Juan Pascual-Leone, Robbie Case, Graeme S. Halford, Andreas Demetriou, Kurt W. Fischer, Endel Tulving, Elizabeth Loftus, Alan Baddeley, Robert P. Abelson y Roger C. Schank.

Antropología cognitiva

Aquí se incluyen estudios de antropología social y sistemas culturales de significado como los de Bradd Shore o Naomi Quinn, así como otros de neuroantropología, evolución de la cognición y arqueología cognitiva como los de Terrence Deacon o Lambros Malafouris. Entre los investigadores más relevantes encontramos a Bradd Shore, Pascal Boyer, Scott Atran, Edwin Hutchins, Maurice Bloch, Aleksandr R. Lúriya, James V. Wertsch, Merlin Donald, Yuval Noah Harari, Naomi Quinn, Douglas White, Roy G. D’Andrade, Thomas Wynn, Terrence Deacon, John Gowlett, John Tooby, Jerome H. Barkow, Jeffrey H. Schwartz, Lambros Malafouris, Karenleigh A. Overmann, Frederick L. Coolidge, Sophie Archambault de Beaune, Alfredo Ardila, Christopher Robert Hallpike, Paul Jorion y Stephen C. Levinson.

Neurociencia

Es el estudio científico del cerebro y el sistema nervioso (Matute, 2012; Squire et al., 2008). Incluye investigación básica y aplicada en disciplinas como la neuroanatomía, neurofisiología, neurodesarrollo y neurología. Esta última es la especialidad de la medicina que se ocupa de diagnosticar y tratar enfermedades del sistema nervioso.

Entre los principales exponentes encontramos a Antonio Damasio, Gerald Edelman, Christof Koch, Giulio Tononi, Santiago Ramón y Cajal, Luigi Galvani, Carl Wernicke, Paul Broca, Eric Kandel, Jon Kaas, Francisco Varela, Semir Zeki, Stanislas Dehaene, Neil R. Carlson, Dale Purves, David Marr, Michael Gazzaniga, Donald Hebb, John O’Keefe, Lynn Nadel, May Britt-Moser, Edvard Moser, Vilayanur Ramachandran, Brenda Milner, Marcus E. Raichle, David Hubel, Torsten Wiesel, Roger Sperry, Vittorio Gallese, Giacomo Rizzolatti, Jean-Pierre Changeux, Rodolfo Llinás, Martha Farah, John Eccles, Anders M. Dale, Jonathan D. Cohen, Randy Buckner, Chris Frith, Alan C. Evans, Karl Friston, Raymond J. Dolan, Patricia Goldman-Rakic, Adele Diamond, James McGaugh, Giulio Tononi y Daniela Schiller.

Filosofía

La filosofía que forma parte de las ciencias cognitivas es principalmente la filosofía de la mente (Cavanna y Nani, 2014; Clark, 2001). La filosofía de la mente tradicionalmente es parte de la filosofía analítica, desarrollada en países anglosajones. Sin embargo, actualmente existe una importante intersección entre la filosofía de la mente y teorías de la filosofía continental como la fenomenología y el existencialismo.

Algunos investigadores relevantes en filosofía de la mente y cognición son John Searle, Fiona Macpherson, Mark Johnson, Andy Clark, Evan Thompson, Mazviita Chirimuuta, Tamar Gendler, Rom Harré, Walter B. Weimer, Heinz von Foerster, Ernst von Glasersfeld, Humberto Maturana, Gualtiero Piccinini, John Haugeland, Margaret Boden, Peter Carruthers, Julian Kiverstein, Daniel Hutto, David Chalmers, Tim Crane, Jerry Fodor, Zenon Pylyshyn, Ned Block, Fred Dretske, Daniel Dennett, Paul Churchland, Patricia Churchland, Julien Offray de La Mettrie, Anthony Chemero, Jesse Prinz, Alva Noë, Lawrence Shapiro, Ezequiel di Paolo, Giovanna Colombetti, Hubert Dreyfus, Maurice Merleau-Ponty, Shaun Gallagher, Dan Zahavi, Michael Wheeler, Kim Sterelny y Mark Rowlands.

Otras áreas

Aparte de estas seis áreas oficiales, existen investigadores trabajando en ciencia cognitiva en otros campos, por ejemplo, el trabajo en biología cognitiva de Brian C. Goodwin, Ladislav Kováč, Luca Tommasi, Mary A. Peterson y Lynn Nadel, los estudios de etología cognitiva de Donald Redfield Griffin, Frans de Waal, Marc Bekoff y otros, el abordaje de la semiótica cognitiva de Per Aage Brandt, y las investigaciones en sociología cognitiva de Eviatar Zerubavel, Aaron Cicourel, Barry Schwartz, Karen A. Cerulo y Paul DiMaggio, entre otros.

Referencias

  • Bermúdez, J. L. (2020). Cognitive science. An introduction to the science of the mind. Cambridge University Press.
  • Cavanna, A. y Nani, A. (2014). Consciousness. Theories in neuroscience and philosophy of mind. Springer.
  • Clark, A. (2001). Mindware. An introduction to the philosophy of cognitive science. Oxford University Press.
  • Gardner, H. (2004). La nueva ciencia de la mente. Paidós.
  • Matute, E. (Ed.) (2012). Tendencias actuales de las neurociencias cognitivas. Editorial El Manual Moderno.
  • Squire, L., Bloom, F., Spitzer, N., du Lac, S., Ghosh, A. y Berg, D. (Eds.) (2008). Fundamental neuroscience. Academic Press.
  • Sternberg, R. y Sternberg, K. (2012). Cognitive psychology. Wadsworth Cengage Learning.