Max Wertheimer, nacido el 15 de abril de 1880 en Praga, Imperio Austro-Húngaro, y falleció el 12 de octubre de 1943 en Nueva Rochelle, Nueva York, Estados Unidos. Es una figura central en la historia de la psicología, conocido principalmente como uno de los fundadores de la Psicología de la Gestalt. Su enfoque revolucionó la percepción y el pensamiento en psicología, desafiando las ideas tradicionales de la época.

Criado en una familia de intelectuales, Wertheimer mostró desde temprana edad un gran interés en la filosofía y la psicología. Esta pasión lo llevó a estudiar en las universidades de Praga, Berlín y finalmente en la Universidad de Würzburg, donde obtuvo su doctorado en 1904. Fue durante sus estudios en la Universidad de Frankfurt donde Wertheimer comenzó a desarrollar sus ideas sobre la percepción.

En 1910, Wertheimer publicó su influyente estudio sobre el fenómeno phi, una ilusión óptica que demuestra cómo percibimos el movimiento. Este descubrimiento fue fundamental para el desarrollo de la teoría de la Gestalt, que argumenta que el cerebro organiza la información visual en formas y patrones completos, en lugar de simplemente sumar partes individuales.

Wertheimer, junto con sus colegas Kurt Koffka y Wolfgang Köhler, estableció los principios básicos de la Psicología de la Gestalt. Estos principios incluyen la ley de la simplicidad, que sugiere que el cerebro tiende a percibir formas en su forma más simple y organizada, y la idea de que el «todo es diferente de la suma de sus partes”.

Durante la Primera Guerra Mundial, Wertheimer aplicó sus conocimientos en psicología a problemas prácticos, como la mejora de los métodos de detección de enemigos. Posteriormente, en la década de 1920, se convirtió en un destacado profesor en la Universidad de Berlín, donde continuó desarrollando y enseñando sus teorías.

La llegada del régimen nazi a Alemania en 1933 obligó a Wertheimer, de origen judío, a emigrar a Estados Unidos. Allí continuó su trabajo en la New School for Social Research en Nueva York, influyendo en una nueva generación de psicólogos.

Max Wertheimer y la Psicología de la Gestalt: Principios Fundamentales

1. La Teoría de la Gestalt:

Totalidad sobre Componentes: Wertheimer propuso que la percepción humana debe ser entendida como un todo integrado y no solo como la suma de sus partes individuales. Esta idea, conocida como «la ley de la totalidad», sugiere que nuestra mente percibe patrones y estructuras en lugar de elementos aislados.

2. Leyes de Organización Perceptiva:

Proximidad, Similitud y Continuidad: Wertheimer identificó varios principios que explican cómo percibimos agrupamientos y patrones. La proximidad (objetos cercanos percibidos como un grupo), la similitud (objetos similares agrupados) y la continuidad (percepción de líneas o patrones continuos) son algunos de estos principios.

3. Fenómeno Phi:

Fundamento de la Percepción de Movimiento: Wertheimer describió el fenómeno Phi como una ilusión de movimiento creada cuando se presentan imágenes estáticas en rápida sucesión. Este descubrimiento fue fundamental para entender cómo percibimos el movimiento en películas y animaciones.

4. Crítica al Conductismo:

Enfoque en la Experiencia Subjetiva: A diferencia del conductismo, que se enfoca en la observación de la conducta observable, Wertheimer enfatizó la importancia de la experiencia subjetiva y los procesos cognitivos internos.

5. Pensamiento Productivo:

Enfoque en la Resolución Creativa de Problemas: En su obra «Productive Thinking», Wertheimer analizó cómo las personas resuelven problemas de manera creativa. Argumentó que el pensamiento productivo va más allá de la mera aplicación de fórmulas o reglas aprendidas, implicando una reestructuración cognitiva para ver el problema desde una nueva perspectiva.

Max Wertheimer, como figura central de la psicología de la Gestalt, contribuyó con varias obras significativas en el campo. Aquí se describen sus publicaciones más influyentes, con sus títulos en el idioma original y sus traducciones al español:

1. «Experimentelle Studien über das Sehen von Bewegung» (1912) (Estudios Experimentales sobre la Visión del Movimiento): En este trabajo, Wertheimer presentó su descubrimiento del fenómeno Phi, sentando las bases para el estudio de la percepción del movimiento. Fue aquí donde formuló por primera vez los principios fundamentales de la teoría de la Gestalt.

2. «Untersuchungen zur Lehre von der Gestalt» (1923) (Investigaciones sobre la Teoría de la Gestalt): Esta serie de artículos, publicados en la revista «Psychologische Forschung», profundizan en las leyes de la percepción de la Gestalt, incluyendo conceptos como proximidad, similitud y continuidad en la percepción visual.

3. «Über Gestalttheorie» (1924) (Sobre la Teoría de la Gestalt): Esta obra es una exposición fundamental de los principios de la Gestalt, donde Wertheimer defiende la importancia de entender los procesos psicológicos como totalidades organizadas.

4. «Productive Thinking» (1945) (Pensamiento Productivo): Publicado póstumamente, este libro ofrece una visión integral del pensamiento creativo y la resolución de problemas. Wertheimer analiza cómo el pensamiento productivo implica una reestructuración de la percepción del problema.

Las teorías de Wertheimer han influido en múltiples áreas como el diseño, la educación y la psicología cognitiva. Su enfoque en la percepción y el pensamiento holístico ha contribuido a la comprensión de cómo las personas interactúan con su entorno y resuelven problemas. Por otro lado, y aunque algunas ideas de la Gestalt han sido refinadas o cuestionadas con el tiempo, el enfoque de Wertheimer en la percepción como un proceso activo y su énfasis en el pensamiento creativo continúan siendo relevantes en la psicológica moderna.