¿Será que estamos inmersos en la Matrix?

En la era digital, los videojuegos han evolucionado de simples formas de entretenimiento a experiencias inmersivas que capturan la atención de millones de personas en todo el mundo. A medida que la tecnología ha avanzado, la frontera entre el mundo virtual y el real se ha vuelto cada vez más difusa, planteando interrogantes sobre la psicología del consumidor en la era de la adicción a los videojuegos.

Desde el punto de vista de Irvine et al (2013) y Milani et al. (2019), la adicción a los videojuegos no es un fenómeno nuevo, pero en la actualidad ha alcanzado proporciones significativas. Los juegos han dejado de ser simples pasatiempos y se han convertido en mundos complejos, llenos de desafíos, recompensas y comunidades virtuales. Este cambio en la naturaleza de los videojuegos ha llevado a un aumento en la inmersión y la dedicación de los jugadores, pero también ha suscitado preocupaciones sobre su impacto en la salud mental y también en el gasto monetario que esto conllevo que induce aún más al consumidor de estos productos en obtenerlos.

Teoría del Condicionamiento Operante

Según lo establecen King y Delfabbro (2014) y Abbasi et al. (2018), la psicología del consumidor en este contexto es fascinante y compleja. Los desarrolladores de videojuegos utilizan estrategias psicológicas para mantener a los jugadores comprometidos. Elementos como las recompensas, los logros y los diseños de niveles cuidadosamente estructurados se combinan para crear experiencias envolventes que pueden ser difíciles de abandonar. Asimismo, Pallesen et al (2015), determinan que esta dinámica se basa en principios psicológicos, como la teoría del condicionamiento operante, que sugiere que las recompensas refuerzan comportamientos específicos. La adicción a los videojuegos también se ha relacionado con factores psicosociales y psicomonetarios. El escenario de escapatoria que ofrecen los juegos puede ser especialmente atractiva para aquellos que enfrentan desafíos en la vida real. La sensación de logro en un mundo virtual puede llenar un vacío emocional o proporcionar una vía de escape temporal. Sin embargo, este escape puede convertirse en una trampa cuando la realidad se ve eclipsada por la fantasía, afectando las relaciones interpersonales, el rendimiento académico, la situación económica y la salud mental.

La preocupación por la adicción a los videojuegos ha llevado a un debate sobre la responsabilidad de la industria y la necesidad de regulaciones. Autores como Deleuze et al (2018), argumentan que los desarrolladores deben asumir la responsabilidad de crear juegos que fomenten un equilibrio saludable entre la vida digital y la vida real. La inclusión de límites de tiempo de juego, pausas programadas y funciones de monitoreo parental son algunas de las propuestas para abordar este problema. Sin embargo, es importante reconocer que no todos los jugadores experimentan problemas de adicción. Muchos encuentran en los videojuegos una forma valiosa de entretenimiento, socialización e incluso desarrollo cognitivo. La clave parece estar en la conciencia y el equilibrio. La educación sobre el uso responsable de los videojuegos, tanto para jugadores como para padres, puede desempeñar un papel crucial en la prevención de la adicción.

Discusión: ¿Estamos viviendo en un escenario real o ficticio? 

La discusión en torno a la adicción a los videojuegos ha llevado a cuestionamientos sobre la responsabilidad de la industria. Algunos defienden la necesidad de regulaciones que limiten ciertos aspectos de los juegos, como el tiempo de juego continuo. Los defensores de esta perspectiva argumentan que la industria tiene la responsabilidad ética de salvaguardar la salud mental de los jugadores, especialmente de los más jóvenes. La inclusión de herramientas de control parental y límites de tiempo en los juegos son propuestas que buscan abordar estas preocupaciones.

No obstante, es importante reconocer que la mayoría de los jugadores disfrutan de los videojuegos de manera equilibrada. Para muchos, los juegos representan una forma legítima de entretenimiento, socialización e incluso desarrollo cognitivo. La clave está en fomentar la conciencia sobre el uso responsable y educar tanto a los jugadores como a los padres sobre cómo equilibrar el tiempo frente a la pantalla con otras actividades vitales.

Conclusión

En conclusión, la psicología del consumidor en la era de la adicción a los videojuegos es un campo complejo que abarca desde la atracción intrínseca de los juegos hasta las implicaciones sociales y de salud mental. El desafío radica en encontrar un equilibrio entre el disfrute de los videojuegos y la preservación de una vida equilibrada fuera de la pantalla. A medida que la tecnología continúa avanzando, comprender y abordar la psicología del consumidor en este contexto se vuelve cada vez más crucial para garantizar un uso saludable y responsable de los videojuegos.

Autores: John Hernando Escobar Rodríguez, María Alexandra Castro Rico; Nibby Daniela Pelayo Vergel.

Referencia

  • Abbasi, M., Hooi Ting, D., Hlavacs, H. y Fayyaz, M. (2018). Modelado del aprendizaje observacional de los consumidores en juegos digitales: un modelo conceptual. Apuntes de conferencias sobre informática, 11243, 159-168. DOI: 10.1007/978-3-030-02762-9_16.
  • Deleuze, J., Maurage, P., Schimmenti, A., Nuyens, F., Melzer, A. y Billieux, J. (2018). Escapar de la realidad a través de los videojuegos está vinculado a una preferencia implícita por los estímulos virtuales sobre los reales. Revista de trastornos afectivos, 231 . DOI:10.1016/j.jad.2018. 11.078
  • Irvine, M., Worbe, Y., Bolton, S., Harrison, N., Bullmore, E. & Voon, V. (2013). Impaired decisional impulsivity in pathological videogamers. PLOS ONE, 8(10). doi: 10.1371/journal.pone.0075914
  • King, D. L. & Delfabbro, P. H. (2014). The cognitive psychology of Internet gaming disorder. Clinical Psuchology Review, 34(4), 298-308. doi: 10.1016/j.cpr.2014.03.006
  • Milani, L., Grumi, S. y Di Blasio, P. (2019). Efectos positivos del uso de videojuegos en las competencias visoespaciales: el impacto del estilo de visualización en preadolescentes y adolescentes. Fronteras en Psicología, 10 (1226). DOI: 10.3389/fpsyg.2019.01226
  • Pallesen, S., Lorvik, I. M., Bu, E. H. & Molde, H. (2015). An exploratory study investigating the effects of a treatment manual for video game addiction. Psychological Reports, 117(2), 490-495. doi: 10.2466/02PR0.117c14z9